Топик по английскому языку "Family Relationships - Семейные отношения"

Топик Family Relationships - Семейные отношения

How could you describe the word "family"? First of all "family" means a close unit of parents and their children living together. But we shouldn't forget that it is a most complex system of relationships. Family relationships are rarely as easy as we would like, and very often we have to work hard at keeping them peaceful.

When do people usually start a family? This question doesn't have a definite answer. In the 18th, 19th and at the beginning of the 20th century people used to get married at the age of 18 or even 16. If a girl about 23 or more wasn't married, she was said to be an old maid or a spinster. That might have turned out a real tragedy for her family which usually brought up more than three children, because in some cases a successful marriage was the only chance to provide a good life for the daughter and to help her family. Despite the fact that the girl was so young, she was already able to keep the house, take care of her husband and raise children. To feel the time, its culture and customs I advise you to read a wonderful novel or see a breathtaking film "Pride and Prejudice". Though the story takes place at the turn of the 19th century, it retains fascination for modern readers, revealing some problems which may be urgent in the 21st century.

But life's changing as well as people's style of life. Nowadays we have got much more freedom in questions concerning family. It is natural to get married at the age of 20 up to 30; however, some people prefer to make a career first and only after that start a family when they are already in their forties. Moreover, there are many cases when people prefer to live together without being married. There are some reasons for this phenomenon. Firstly, it is difficult to juggle a family life with studies at school or university. But without good education it is practically impossible to find a suitable well-paid steady job. It's a must to get a higher education, but by this moment you are already 22—24 years old. After that you seek for a well-paid job to live independently, which takes about 3—5 years. Now you see why people in the 21st century do not hurry to get married.

There is also another difference between old and modern families. Nowadays it is very unusual to find three generations living under one roof as they used to do in the past. Relatives, as a rule, live separately and don't often meet one another. This fact sharply hurts an older generation. Our parents and grandparents usually suffer from lack of attention and respect from their children and grandchildren, although they try not to show it. They really don't need much, just a telephone call or a visit once a week will make them happy.

There are two basic types of families. A nuclear family — a typical family consisting of parents and children. A single-parent family consists of one parent and children. Nowadays there are very few people who have never divorced. Today the highest divorce rate in the world has the Maldive Republic. The United States of America take the third place. Russia is at the ninth place.

What are the reasons of great numbers of divorce? Let us name some of the most common and serious ones.

  • Occurrence of adultery once or throughout the marriage. The unfaithful attitude towards a spouse destroys the relationship and leads to a final separation.
  • Communication breakdown. After some time of living under one roof spouses find out that they are absolutely incompatible. Constant clashes, brawls and squabbles cause serious problems. The differences grow as a snowball and can't be already settled by kisses or hugs.
  • Physical, psychological or emotional abuses. When a person taunts, humiliates, hits the children or his spouse, it can't but end with a divorce.
  • Financial problems. It sounds lamentably, but sometimes love alone can't guarantee well-being, whereas money can solve many of your problems. So when a couple lacks it, their relations become more and more complicated, their priorities change and the relationships end.
  • Boredom. A lot of couples get bored of each other after 7 or more years of marriage. Boredom may become the reason of constant quarrels and adultery which inevitably leads to a divorce.

However, it goes without saying, in most cases married couples succeed in solving all the problems and keep living in peace and happiness.

Перевод топика: Семейные отношения

Как вы понимаете слово «семья»? Прежде всего, под семьёй подразумеваются родители и их дети, живущие вместе. Но также мы не должны забывать и о том, что это сложнейшая система отношений. Не всегда отношения в семье складываются таким образом, как нам бы этого хотелось, и очень часто нам необходимо проводить серьёзную работу, чтобы сохранять их мирными и доброжелательными.

В каком возрасте люди обычно заводят семью? Нельзя дать определённого ответа на этот вопрос. В XVIII, XIX и начале XX в. люди вступали в брак в возрасте 18 или даже 16 лет. Если же девушка в возрасте 23 лет и старше была незамужней, то она считалась старой девой. Это могло стать настоящей трагедией для семьи, в которой, как правило, росло больше трёх детей, потому что успешный брак для дочери мог не только обеспечить ей жизнь в достатке, но и помочь семье.

Несмотря на то, что девушка выходила замуж в столь раннем возрасте, она уже была способна вести домашнее хозяйство, заботиться о муже и растить детей. Для того чтобы почувствовать культуру и традиции того времени, я бы посоветовала вам прочитать чудесный роман или посмотреть захватывающий фильм «Гордость и предубеждение». Хотя действие его разворачивается в XIX в., он интересен и современным читателям тем, что раскрывает проблемы, актуальные и по сей день.

Но время меняется, так же как и образ жизни людей. Сегодня мы пользуемся гораздо большей свободой в отношении вопросов семьи. Сейчас типичным стало вступать в брак в возрасте от 20 до 30 лет, но есть и такие люди, которые предпочитают сначала сделать карьеру и только потом женятся или выходят замуж тогда, когда им уже за 40. Есть и такие случаи, когда люди живут в гражданском браке. Для этого есть несколько причин. Во-первых, совмещать учёбу и семейную жизнь действительно тяжело. Но без хорошего образования довольно трудно найти хорошо оплачиваемую постоянную работу, которая бы вас устраивала. Поэтому вам необходимо получить высшее образование, но к тому моменту вам будет уже 22—24 года. Затем вы ищете высокооплачиваемую работу, это займёт у вас порядка 3—5 лет. Теперь вы понимаете, почему люди в XXI в. не торопятся обзаводиться семьёй.

Помимо этого, существует ещё одно различие между старинной и современной семьёй. В наше время очень сложно найти семью, где три поколения жили бы под одной крышей, хотя раньше люди жили именно так. Теперь, как правило, родственники живут раздельно и редко навещают друг друга. Это, конечно, не очень нравится людям старшего поколения. Наши родители, бабушки и дедушки обычно страдают от недостатка внимания и уважения со стороны своих детей и внуков, хотя стараются и не показывать этого. Им и не нужно многого — телефонный звонок хотя бы раз в неделю или визит близких родственников хотя бы раз в месяц уже сделает их счастливыми.

Существует два основных вида семьи: полная семья, состоящая из родителей и детей; семья матери или отца, которая состоит из одного родителя и детей. Сегодня очень мало людей, кто никогда не был разведён. Самый высокий уровень разводов в мире в Мальдивской Республике. США занимают 3-е место в мире по этому показателю, Россия — 9-е. Каковы же причины такого огромного количества разводов? Назовём самые серьёзные и часто встречающиеся из них:

  • Измены. Они могут произойти всего лишь один раз или длиться на протяжении всей семейной жизни. Предательское отношение к супругу расшатывает брак и обычно приводит к разводу.
  • Невозможность общения. Прожив какое-то время под одной крышей, супруги понимают, что они абсолютно не подходят друг другу. Постоянные конфликты, скандалы и споры могут повлечь за собой серьёзные проблемы. Разногласия растут как снежный ком и уже больше не могут быть улажены поцелуями или крепкими объятиями.
  • Физические, психологические или эмоциональные оскорбления. Когда один супруг насмехается, унижает или бьёт детей или другого супруга, это не может привести ни к чему иному, кроме как к разводу.
  • Финансовые затруднения. Это звучит очень печально, но одной любви порой бывает недостаточно, чтобы сохранить семью, т. к. именно деньги помогают решить многие важные проблемы. Поэтому, когда супруги начинают нуждаться в деньгах, их отношения становятся всё более сложными, приоритеты меняются и очень часто это заканчивается разводом.
  • Скука. Многие семейные пары устают друг от друга, прожив вместе 7 и более лет. Скука может стать причиной постоянных ссор и измен, что неизбежно ведёт к разводу.

Безусловно, в большинстве случаев супружеские пары успешно справляются со всеми трудностями и живут в мире и согласии.

Vocabulary:

  • relationship — родство, отношение
  • unit — единство
  • a most — очень, чрезвычайно
  • complex — сложный
  • rarely — редко
  • peaceful — мирный
  • definite — определённый, точный
  • old maid — старая дева
  • spinster — старая дева
  • to turn out — оказываться
  • to bring up — воспитывать, растить
  • to provide — обеспечивать
  • despite — несмотря на
  • to keep the house — вести домашнее хозяйство
  • to raise children — растить детей
  • custom — обычай
  • breathtaking — захватывающий
  • "Pride and Prejudice" — «Гордость и предубеждение» (роман Джейн Остин)
  • to take place — происходить
  • at the turn of the 19th century — в конце XIX века
  • to retain — сохранять, удерживать 
  • fascination — очарование, обаяние, привлекательность 
  • modern — современный
  • to reveal — открывать, раскрывать, обнажать
  • urgent — насущный, актуальный
  • to concern — касаться, иметь отношение к 
  • to start a family — заводить семью
  • to be in one's forties — быть в возрасте от 40 до 50 лет
  • moreover — более того 
  • to juggle — совмещать 
  • suitable — подходящий
  • well-paid — хорошо оплачиваемый 
  • steady — постоянный 
  • higher education — высшее образование 
  • to seek — искать
  • independently — независимо
  • generation — поколение
  • separately — раздельно
  • to suffer from — страдать от
  • lack of attention — недостаток внимания
  • nuclear family — полная семья
  • typical — типичный
  • single-parent family — неполная семья
  • to consist of — состоять из
  • to divorce — разводиться
  • divorce rate — уровень разводов
  • occurrence — возникновение, случай
  • adultery — измена
  • throughout — на протяжении, в течение
  • unfaithful attitude — предательское отношение
  • spouse — супруг, супруга
  • separation — расставание
  • communication breakdown — невозможность общения
  • to be incompatible — быть несовместимыми
  • clash — конфликт
  • brawl — перебранка, скандал
  • squabble — спор, мелкая ссора
  • difference — разногласие
  • to resolve — улаживать, решать
  • hug — крепкое объятие
  • abuse — оскорбление, надругательство
  • to taunt — насмехаться, говорить колкости
  • to humiliate — унижать
  • to hit — бить, ударять
  • lamentably — печально, грустно
  • wellbeing — благополучие
  • priority — приоритет
  • to solve — решать
  • boredom — скука
  • inevitably — неизбежно

Questions:

  • How many members are there in your family?
  • At what age did your parents get married?
  • Give your opinion of marriages of the previous centuries.
  • Do you think it is possible for a modern girl of eighteen to start a family?
  • People should not get married unless they are deeply in love, should they?
  • What can be done by both spouses to prevent a divorce?
  • What are the family roles distributed within a family? What is a "woman's place" and what is a "man's place" in the family?
  • Can the birth of children strengthen the family?
  • There is a good phrase in the English language about marriages — "to go on the rocks". It means to break down, to crumble. Think of the similar ones in Russian.
  • Do you agree with the statement that unhappy couples with children should stay together until the children are grown?